ジェイムズ・ウェッブ望遠鏡はいかにして “時をさかのぼる “ことができるのか?

ジェイムズ・ウェッブ宇宙望遠鏡(JWST)は、伝統的な意味での「過去に戻る」ことはできない。しかし、JWSTは非常に遠くにある天体を見ることができ、その光は何十億年もかけて私たちに届く。つまり、JWSTを通してこれらの天体を見るとき、私たちは実質的に数十億年前の姿を見ていることになる。

これは、光が有限の速度で進むためである。JWSTが見ることのできる最も遠い天体から地球までの距離は、およそ135億光年である。つまり、これらの天体からの光が私たちに届くまでに135億年かかったことになる。つまり、JWSTを通してこれらの天体を見るとき、私たちは135億年前の姿を見ていることになる。

ある意味、JWSTはタイムマシンだ。何十億年も前の宇宙を見ることができる。これは本当に驚くべき偉業であり、宇宙に対する私たちの理解を一変させる可能性を秘めています。

JWSTは赤外線を検出するように設計されている。赤外線は人間の目には見えない光の一種である。しかし、赤外線は望遠鏡で検出することができます。

赤外線は塵やガスを透過するため、塵やガスに隠れて見えない天体を調べるのに適している。

JWSTの大きな鏡と高感度の観測装置によって、非常に暗い天体を検出することができる。つまり、他の望遠鏡では見ることができないほど暗い天体を見ることができるのだ。

JWSTの「時間をさかのぼる」能力は、その最も重要な特徴のひとつである。この機能によって、JWSTは初期宇宙に関する画期的な発見をすることができる。

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