マイク・エップス

Comedian Mike Epps performs stand-up comedy during "For the Leathernecks Comedy and Entertainment Tour III," at the base theater, Dec. 3, 2013. Epps, comedian Tom Green, rapper Big Mike and performance group Purrfect Angelz, were featured in the tour, which is sponsored by the Single Marine Program at Headquarters Marine Corps. All active-duty service members aboard MCB Hawaii were welcome to watch the performance. (U.S. Marine Corps photo by Kristen Wong)
ペネロープ・H・フリッツ

1970年11月18日、インディアナ州インディアナポリス生まれのマイク・エップスは、ウィットに富み、観察眼に富んだコメディと多彩な演技力で知られるアメリカのスタンドアップ・コメディアン、俳優である。30年以上のキャリアを持つエップスは、エンターテインメント業界で著名な人物としての地位を確立している。ネクスト・フライデー』、『ハングオーバー』、『バイオハザード アポカリプス』などの映画や、『アンクル・バック』、『アップショーズ』などのシットコムへの出演で高い評価を得ている。

マイク・エップスはインディアナ州インディアナポリスでメアリー・リードとトミー・エップスの間に生まれ育った。成人後、エップスはブルックリンに移り住み、1994年にDef Comedy Jamに出演してコメディアンの才能を認められた。1995年にDef Comedy Jamのツアーに参加し、プロとしてのキャリアをスタートさせた。これらの初期の経験は、彼が将来コメディ業界で成功するための基礎を築いた。

エプスのスタンダップ・コメディのキャリアは、エンターテイナーとしての彼の歩みの重要な部分を占めている。ライブ・パフォーマンスを通じてスキルを磨き、観察眼に富んだコメディと風刺的なスタイルで観客を魅了した。ブレイクのきっかけは、デフ・コメディ・ジャム・ツアーへの参加と、その後のHBOへの出演だった。エップスの天性のコメディ・タイミング、鋭いウィット、観客とつながる能力は、彼をコメディ界の新たな高みへと押し上げた。

エプスの才能とカリスマ性はスタンダップ・コメディの枠を超え、映画とテレビの両方で演技の機会を求めるようになった。初めてスクリーンで注目されたのは、1997年のヴィン・ディーゼル監督の映画『Strays』への出演だった。しかし、彼を広く知らしめたのは、コメディ映画『Next Friday』(2000年)のデイ・デイ・ジョーンズ役だった。この映画で共演したアイス・キューブとの相性の良さは、彼のコメディの才能を確固たるものにし、将来のコラボレーションの舞台となった。

エップスは長年にわたり、さまざまなジャンルで多様なキャラクターを演じ、俳優としての多才ぶりを発揮してきた。映画『ハングオーバー』(2009年)やその続編『ハングオーバー Part III』(2013年)などに出演し、印象的なキャラクター “ブラック・ダグ “を演じた。また、マーティン・ローレンスに代わってブーグの声を演じた『オープン・シーズン2』(2008年)などのアニメ映画にも声を提供している。

映画でのキャリアに加え、エップスはテレビ業界にも顕著な貢献をしている。タイトル・キャラクターを演じた「Uncle Buck」(2016年)やメイン・キャストを務める「The Upshaws」(2021年)といったシットコムで主演を務めた。これらの役柄により、エップスは小さなスクリーンでコメディの才能を発揮し、多才なエンターテイナーとしての評価をさらに確固たるものにした。

そのキャリアを通じて、マイク・エップスはいくつかの注目すべきプロジェクトに参加し、その演技が評価されてきた。2012年にリメイクされた『Sparkle』では、ジョーディン・スパークスとホイットニー・ヒューストンと共に主演し、主な敵役サテンを演じた。複雑なキャラクターを演じたエップスは批評家から絶賛され、コメディ以外の役柄でも優れた能力を発揮することを示した。

2014年、エップスはリー・ダニエルズ監督の伝記映画で、象徴的なコメディアン、リチャード・プライヤーを演じることになった。このプロジェクトは遅れと障害に直面しているが、エップスがこの役に抜擢されたことは、彼の才能と、エンターテインメント界で影響力のある人物の本質をとらえる彼の能力を業界が認めていることを物語っている。

エップスの音楽業界への貢献も見逃せない。彼は様々なミュージックビデオに出演し、しばしばヒップホップアーティストとコラボしている。特に、アリシア・キーズの「How Come You Don’t Call Me Anymore」のミュージックビデオに出演し、彼の多面的なキャリアに新たな一面を加えた。

多くの公人がそうであるように、マイク・エップスもそのキャリアを通じて論争や批判に直面してきた。スタンダップ・パフォーマンス中に身体障害や知的障害のある子供たちを馬鹿にしたことで、障害者運動家から批判されたこともある。このような批判は、有害なステレオタイプを永続させない、責任と敬意を持ったコメディの重要性を浮き彫りにしている。

また、あるショーでカンガルーをステージに上げたことで、エップスは反発に直面した。多くの視聴者が、パフォーマンス中に苦しそうにしていたカンガルーの安否を気遣った。エップスは後に謝罪し、この出来事は台本にないものであり、意図的に動物に危害を加えることは決してないと述べた。

マイク・エプスの私生活は浮き沈みが激しい。彼は以前、メシェル・マケインと結婚しており、2006年7月に結ばれた。しかし、このカップルは2017年9月に別れ、正式に離婚した。2019年6月、エップスはOWNネットワークの重役で「Iyanla」のプロデューサーであるカイラ・ロビンソンと結婚した:Fix My Life」のプロデューサーでもある。

エップスは音楽業界との関わりでも知られる。Under Rated & Never Faded』(2010年)というタイトルのスタンダップ・コメディ特番をリリースし、ジム・ジョーンズやフレンチ・モンタナといったアーティストとのコラボを含め、様々な音楽プロジェクトに出演している。

マイク・エップスは、スタンドアップコメディ、記憶に残る映画出演、シットコムの演技で観客を魅了し、多才なエンターテイナーとしての地位を確立した。Def Comedy Jamでのデビューから、リチャード・プライヤーを演じて絶賛されるに至るまで、エップスは俳優としての才能と適応力を絶えず披露してきた。彼のキャリアには賛否両論がつきまとうが、エップスは今もエンターテインメント業界で著名な人物であり、世界中の観客に笑いと喜びを届けている。

観察コメディー、風刺、そしてスクリーン上でのカリスマ的存在感のユニークなブレンドを通して、マイク・エップスはコメディーと演技の世界に忘れがたい足跡を残してきた。自分を改革し、多様な役柄に挑戦する彼の能力は、自分の技術へのコミットメントを示し、エンターテインメント業界での彼の継続的な成功を確実なものにしている。

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ペネロープ・H・フリッツは、プロフィールや伝記を通して個人の本質をとらえる天賦の才能を持つ、熟練したプロのライターである。彼女の言葉は雄弁で洞察力に富み、対象人物を鮮やかに描き出し、読者を魅了する。
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