マシュー・ハーディ英国最悪のサイバーストーカー、何年も司法から逃れる

Matthew Hardy: Britain's Worst Cyberstalker Evading Justice for Years
ペネロープ・H・フリッツ

サイバーストーキングは今日のデジタル時代において増大する懸念であり、国民に衝撃を与えた事件のひとつが、英国最悪のサイバーストーカーであるマシュー・ハーディーの事件である。ハーディは10年以上もの間、数え切れないほどの女性を恐怖に陥れ、その跡に惨状を残した。警察に知られ、何度も起訴されたにもかかわらず、彼が裁かれるまでには驚くほど長い時間がかかった。この記事では、マシュー・ハーディーのゾッとするような物語を掘り下げ、彼がいかにして長い間法を逃れ、被害者の人生に与えた影響を検証する。

サイバーストーキングの始まり

ハーディの恐怖支配は、ソーシャルメディアがまだ黎明期だった2000年代半ばに始まった。彼は同級生の女子生徒や近隣の学校の女子生徒を標的にし、フェイスブックなどのプラットフォームを通じて彼女たちの生活に入り込んだ。嫌がらせは、被害者の生活について秘密があると主張する匿名のメッセージで、無邪気に始まった。しかし、それは執拗なストーカー行為、脅迫、工作の悪夢へと急速にエスカレートしていった。

サイバーストーカーの手口

ハーディの手口は几帳面で、計算されたものだった。彼は偽のソーシャルメディア・アカウントを作り、被害者や被害者に近い人物のふりをする。彼はこれらのアカウントを使って嘘を広め、性的に露骨な会話をし、被害者から盗んだ親密な写真まで送った。匿名のメッセージや絶え間ない電話が続き、被害者は常に恐怖と不安のどん底にいた。中には、身の危険を感じ、武器をそばに置いて寝るという極端な手段に出た被害者もいた。

「会話の始まりはいつも同じだった。ある女性がソーシャルメディアユーザーからメッセージを受け取る。そのメッセージにはこう書かれていた。メッセンジャーは、いつもではないが、友好的な若い女性に見えることが多く、”ハン “などの言葉を会話にちりばめ、キスで締めくくった。

The Guardian

被害者への甚大な影響

ハーディのサイバーストーキングによる心理的被害は、いくら強調してもしすぎることはない。被害者は友人、家族、人間関係、仕事上の機会を失った。多くはうつ病や不安症と診断され、トラウマに対処するために薬物療法を必要とした。ある被害者は、野球のバットを手にしたまま眠り、常に恐怖に怯えて生活していた。ハーディの行為による被害の大きさは計り知れない。

問題の規模

マシュー・ハーディのサイバーストーカー行為の本当の規模は、完全に知られることはないかもしれない。ガーディアン』紙が10人の生存者に直接話を聞いたところ、それぞれがハーディの執拗な嫌がらせの犠牲になった他の数人の女性を知っていた。捜査官の一人であるチェシャー警察のケヴィン・アンダーソンPCは、被害者は数百人に上るだろうと考えている。ハーディの行為によって被害を受けた人の数は、驚くほど多いのです。

ハーディを止めるための法執行機関の苦闘

既知の犯罪者であるにもかかわらず、ハーディは驚くほど長い間、司法から逃れることに成功した。チェシャー州警察だけでも、11年の間に62人の被害者から100回以上の問い合わせがあった。ハーディは10回逮捕されたが、警察とクラウン検察サービス(CPS)は彼の恐怖支配に歯止めをかけることができなかったようだ。

早期介入の失敗

ハーディの犯罪は早くから警察の知るところとなったが、その対応は不十分だった。被害者たちは彼の行動を報告し、証拠を提供し、彼に対する接近禁止命令まで得た。しかし、警察がこの問題に効果的に対処できなかったために、ハーディはサイバーストーカー行為を延々と続けることになった。

被害者のための突破口

2019年12月、ケヴィン・アンダーソンPCがハーディの事件を担当した。チェシャー州警察の内部システムを調べ上げ、彼はハーディと62人の被害者に関連する100以上のログを発見した。事態の深刻さを認識したアンダーソンは、ハーディを裁くことを自分の使命とした。彼は他の被害者に接触し、証拠を照合し、サイバーストーカーに対する強力な証拠を築いた。

“ライアのケースで印象的だったのは、彼女自身の対応だった。ハーディは私に、彼のメッセージをスクリーンショットしても無意味だと言っていた。警察に話しても無駄だと。彼が誰なのか、何を知っているのか、私にはわからないと。しかし彼女は違った。彼女の索引付き資料は700ページにも及び、ハーディのソーシャルメディア・アカウントに番号が振られていた」。

PC Kevin Anderson

正義への長い道

2022年1月、マシュー・ハーディはついに5件のストーカー行為で禁固9年の判決を言い渡された。この刑期は、ストーカー行為に対してイギリスの裁判所で下された刑期としては過去最長とされている。これによって被害者たちはいくらか安堵したが、ハーディがその行為に対して責任を問われるまでになぜこれほど時間がかかったのかについては疑問が残る。

ハーディの心理的プロファイリング

ハーディの元同級生であるメラニーは、彼のサイバーストーキングの乱発は、学校での問題体験に煽られたものだと考えている。いじめられ、孤立していたハーディは、自分を拒絶した女の子たちに恨みを抱いていたようだ。この心理学的プロファイリングは、彼の行動の背後にある動機に光を当てるものだが、弁解するものではない。

被害者の生活への影響

ハーディのサイバーストーキングの結果は、嫌がらせの期間をはるかに超えて広がった。被害者たちは精神的な傷と闘い続け、常に恐怖と被害妄想の中で生きている。人間関係は破壊され、キャリアは中断され、個人の幸福は深刻な影響を受けた。勇敢な被害者たちの回復への道のりは長く険しい。

ストーカー行為の問題

マシュー・ハーディーのケースは、ストーカー行為という広範な問題と、それに対処するために法執行機関が直面している課題を浮き彫りにしている。イングランドとウェールズ全土で、警察は一貫してストーカーを告発することに失敗しており、通報のわずか11%しか告発に至っていない。起訴された場合でも、有罪判決は0.1%に過ぎず、有罪率はひどいものである。このようにストーカー行為に効果的に対処できないことは、被害者をさらなる危険にさらし、虐待の連鎖を永続化させる。

変革の必要性

増加の一途をたどるサイバーストーキングやストーカー行為全般と闘うためには、変革が急務である。有罪率の低さと複数機関によるストーカー行為介入プログラムを検討する全国的なタスクフォースの設立は、被害者と法執行機関の双方に大いに必要な支援を提供できるだろう。さらなる被害を防ぎ、潜在的な被害者の安全を確保するためには、ストーカー行為に最初から真剣に取り組むことが極めて重要である。

英国最悪のサイバーストーカーとして君臨していたマシュー・ハーディに有罪判決が下され、その支配に終止符が打たれた。しかし、彼が被害者に残した傷跡を癒すには一生かかるだろう。この事件は、サイバーストーキングがもたらしうる影響と、このような形態の嫌がらせに対抗するためのより良い対策の緊急の必要性を痛感させるものである。協力してこそ、誰にとっても安全なオンライン環境を作ることができるのだ。

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